Chapelle Saint-Laurent


SAINT-MAY


Architecture religieuse

Quartier du prieuré
26510 SAINT-MAY
La chapelle Saint-Laurent, située sur la commune de Saint-May, correspond à la chapelle absidiale sud de l'ancienne église du prieuré de Saint-May. Ce prieuré était une dépendance, entre le XIIe siècle au moins et le XVIIIe siècle, de l'abbaye lyonnaise de l'Ile-Barbe. Il serait lui-même l'héritier d'une abbaye, fondée par un moine bénédictin, Marius, qui se serait installé dans la région au VIe siècle. Le prieur était également seigneur temporal de Saint-May et possédait donc le château qui dominait le village (actuel cimetière).
Le reste du choeur de l'église prieurale subsiste en partie à l'est de cette chapelle, mais il a été transformé depuis le XIXe siècle en maison d'habitation. Il est propriété privée. L'édifice a été repris à plusieurs reprises mais, dans un état XIV-XVe siècle, il présentait une nef assez courte et un choeur composé d'une abside et de deux absidioles. On pouvait circuler de l'une à l'autre partie du choeur grâce à des couloirs percés entre l'abside et les absidioles. L'entrée des moines se faisait probablement par une porte dont il reste le piedroit droit, qui surmontait un tympan circulaire, composé de trois pierres seulement. Les bâtiments conventuels semblent avoir été installés au sud de l'église.
La chapelle reprend un plan simple : la travée, voutée en berceau se termine par un choeur en demi-cercle et vouté en cul-de-four. De l'extérieur, elle présente un chevet plat. On y entre par l'ouest par une porte surmontée d'un linteau en demi-cercle. Par ses ouvertures, elle semble plus ancienne que le reste du choeur, voire de l'église. Elle pourrait plutôt dater du XIIe siècle.
Elle fut achetée dans les années 1950 par Lucien van Damme, curé de Rémuzat qui la restaura. À cette occasion, il effectua des fouilles dans le sous-sol de l'édifice. Il y a trouvé, à l'emplacement de l'autel, un ossuaire. Au nord-ouest de l'église, il fouilla deux tombes qui furent datées, grâce au mobilier, du XIIe siècle. Les objets découverts sont aujourd'hui conservés au musée d'archéologie et d'histoire de Nyons.
Lucien van Damme y installa également un ancien autel, provenant de l'ancienne église de Curnier et qui a été aménagé dans un cippe gallo-romain.
L'évêché, un temps propriétaire de la chapelle, l'a cédée à la commune ces dernières années. Elle y a récemment entrepris des travaux de réfection de la toiture et du clocher.
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Notice créée le 04/10/2017

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