Église Saint-Thomas du Petit Paris


SAINT-NAZAIRE-LE-DÉSERT


Architecture religieuse

D 202
26340 SAINT-NAZAIRE-LE-DÉSERT
La chapelle St Thomas, son cimetière et un amas de pierrailles évoquant les ruines d’un ancien château, se trouvent au « Petit-Paris », commune de la Drôme rattachée à Saint-Nazaire-le-Désert en 1966. Ce site est la propriété de la commune de Saint-Nazaire-le-Désert, la chapelle St-Thomas est toujours affectée à la paroisse Sainte Famille du Crestois. Perchée au sommet d’une colline isolée à 950 mètres d’altitude entre St Nazaire le Désert et le col de muse, la chapelle domine plusieurs vallées et offre une vue exceptionnelle jusqu'au Vercors. Ce patrimoine est répertorié en tant que motte castrale au 13e siècle. L'église sous sa forme actuelle aurait été construite dans les années 1630, plusieurs visites d’évêques sont mentionnées, un dernier baptême y a été célébré en 1987, et des marches ½cuméniques y ont été organisées jusque dans les années 2000. Le cimetière n'accueille plus de sépulture depuis 1959 mais n'est pas fermé administrativement. Les ancêtres des familles de la vallée de la Roanne y reposent depuis plusieurs siècles. Cependant, sans doute en raison de leur isolement, la chapelle et son cimetière tombaient peu à peu dans l’oubli collectif, et le chemin d’accès s’était réduit à un sentier. C’est pourquoi en 2015, quelques habitants de St Nazaire le Désert ont créé l'association "Philomene", du nom de la cloche de la chapelle, afin de réhabiliter ce site remarquable avec la collaboration de la mairie de Saint-Nazaire-le-Désert, propriétaire des lieux, et de l'affectataire représenté par la paroisse Sainte famille du Crestois. Le respect de la vocation cultuelle de la chapelle, ainsi que la participation de la mairie et de la paroisse Sainte Famille du Crestois au Conseil d'administration sont inscrits dans les statuts de l'association. Notre objectif commun est de réhabiliter la chapelle et l'ensemble du site du « Petit- Paris » pour faire de ce patrimoine un lieu pérenne de promenade et de recueillement ouvert au public, aux familles et randonneurs. Depuis 3 ans, les bénévoles de l'association ont débroussaillé, abattu des arbres, monté à dos d'hommes et de femmes les 180 poteaux et les 500 mètres de planches nécessaires à la création de clôtures pour protéger le site des animaux sauvages et le rendre à nouveau visible. Deux membres de l'association ont effectué de longues recherches pour identifier les noms, dates de naissance et de décès de 225 personnes inhumées dans ce cimetière entre 1715 et 1959. Une plaque commémorative a été offerte par l'association et apposée à l'entrée du cimetière. En août 2017, l'association Philomene a été reconnue « d'intérêt général » par les services fiscaux de la Drôme, et à ce titre les dons et cotisations ouvrent droit à une défiscalisation pour les donateurs. En octobre 2017, une convention de partenariat a été signée avec la mairie de Saint-Nazaire-le-Désert afin de légitimer l'association dans ses démarches auprès d'Institutions, de mécènes et d'entreprises, et ses interventions dans ce patrimoine communal. Depuis 2017, dans le cadre des journées européennes du patrimoine, l’association Philomene organise un accueil du public sur le site du « Petit Paris ». En 2018, après de longues négociations avec les riverains, le chemin d’accès à la chapelle a été réhabilité afin de permettre l’accès à des véhicules de chantier. Ces travaux de remise en état ont été réalisés par une entreprise de travaux publics sous forme de mécénat pour l’association Philomene. Ces 3 années et toutes ces étapes franchies témoignent de l’engagement des adhérents de l’association tant sur le plan financier par leur générosité, sur leur participation aux nombreux jours de chantier de débroussaillage, et leur soutien moral dans les nombreuses démarches. En effet, l’association compte aujourd’hui près de120 adhérents et partenaires : personnes physiques, personnes morales, amoureux de vieilles pierres, paroissiens, et de nombreux enfants de l’exode rural de St Nazaire le Désert des années 1960, éparpillés aux 4 coins de France et d’Europe, très attachés à leurs racines et à leur patrimoine. En 2018 également, le Département de la Drôme, dans le cadre de l’appel à projets « patrimoine rural non protégé », a voté un soutien financier important pour contribuer aux travaux d’urgence de rénovation du clocheton qui menaçait de s’effondrer. Le Conseil municipal de St- Nazaire-le-Désert s’est proposé à l’unanimité, d’apporter un cofinancement à parité avec l’association Philomene pour cette première phase de travaux. Ainsi, au printemps 2019, les travaux de rénovation du clocheton vont être réalisés par une entreprise locale. Une nouvelle réponse à « l’appel à projets en faveur du patrimoine rural non protégé » du Département de la Drôme est déjà en préparation pour conduire une deuxième phase de travaux afin de terminer en 2020 la restauration totale de la chapelle St Thomas. Des financements complémentaires seront recherchés sur des sites de financements participatifs. Notre ambition est de redonner vie à ce patrimoine communal oublié, de le rendre à nouveau accessible et ouvert au public. Cette aventure vous est ouverte : Les noms de toutes les personnes physiques, personnes morales, Institutions participant à la restauration de ce patrimoine seront gravés sur les clôtures du site pour que chaque participant se reconnaisse « chez lui » au Petit-Paris. Nous contacter par mail : philomene.asso@gmail.com Notre adresse postale : Association Philomene, mairie de Saint-Nazaire-le-Désert, 20 Place de la mairie, 26340 Saint-Nazaire-le-Désert
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Notice créée le 21/07/2017
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