Hôtel de ville


VALENCE


Architecture civile ou publique

Place de la Liberté
26021 VALENCE

Après avoir occupé pendant plusieurs siècles divers sites (maison de la confrérie, maison Saint-Antoine, partie de l'ancienne abbaye Saint-Ruff) l'hôtel de ville de Valence s'installe en 1808 dans les bâtiments de l'ancien couvent Sainte-Marie, donné à la Ville en 1806 par l'empereur Napoléon 1er ; lieu où il reste jusqu'à sa reconstruction sur le même emplacement.

Après diverses tentatives de réparations et agrandissements qui associent théâtre, hôtel de ville et halle aux grains, refusées par le conseil national des bâtiments civils, c'est seulement en décembre 1889, que la Ville lance un concours national, le premier, pour un édifice neuf avec un budget de 400 000 Fr. Elle reçoit 77 projets qui pour en préserver l'anonymat portent des devises variées, parfois étonnantes, telles Nil, Clarté, Etre juste et ne rien craindre, Croissez et multipliez, Advienne que pourra, Jack, Sans façon, La Lessive, Volens Nolens, Qui non azardo non gagno, Sic, Bégonia, Lou soleo luisé per tou le mondé, All right (ol raïte), pour n'en citer que quelques-uns.

C'est le projet Alea Jacta est, des architectes parisiens Henri Bertsch-Proust (1846-1911) et Paul Bischoff (1853-1902), qui est choisi par le jury. Le 8 juin 1790 commence la démolition puis, en aout 1891, la construction qui se termine en 1894 avec une inauguration officielle le 16 décembre. Véritable palais républicain, il s'inscrit dans le mouvement de construction de nouvelles mairies voulu par la Troisième République, en affirme le pouvoir et en exalte les vertus en déclinant sur ses façades comme dans son décor intérieur un « véritable « catéchisme républicain » tout en symboles. Symboles qui inscrivent le lieu à la fois dans une histoire nationale et une géographie régionale.

Son architecture éclectique, caractéristique du 19e siècle, emprunte au classicisme avec sa façade à trois avant-corps aux percées régulières, comme au Moyen Âge et à la Renaissance remis au goût du jour par Viollet-le-Duc avec son beffroi central, ses fenêtres à meneaux,…

Sa composition intérieure décline un vestibule ouvert sur un escalier d'honneur monumental conduisant aux pièces d'apparat de la fonction municipale situées sur la façade principale ; salle du conseil municipal et salle des mariages séparés par un salon de réception ouvrant sur la place de la Liberté par un balcon destiné aux proclamations. Les services municipaux sont, eux, « rejetés » sur les côtés et l'arrière du bâtiment.

Les symboles y sont forts : allégorie de la Loi et du Suffrage Universel par le sculpteur lyonnais Lamotte entourant l'horloge du beffroi, écussons de la façade principale portant les armoiries et noms des chefs-lieux du département, médaillons de la façade inscrits des mots JUS avec la balance et LEX avec les tables de la loi et la main de la Justice.

Le décor intérieur peint, conservé dans la plupart des espaces, porte lui aussi haut en couleur (rouge, vert, brun, bleu et or) les emblèmes de la République et du Département sur les murs comme sur les plafonds des salles d'apparat et de l'escalier d'honneur : Rameaux de chêne et de laurier Feuilles de laurier, inscriptions SU (Suffrage Universel), RF (République Française), VDD (Valence Drôme Dauphiné) déclinés sur les murs ; Figures de Marianne et noms des hommes célèbres de la Ville sur les plafonds à caissons ; Armoiries de la ville à l'entrée et sur la verrière de l'escalier d'honneur et la cheminée monumentale de la salle des mariages pour laquelle la Ville a commandé à Louis Ollier deux peintures symbolisant les fiançailles et le mariage, et l'État a offert deux vases de la manufacture de Sèvres décorés des figures du Rhône et de la Drôme et des armoiries de la Ville. Les personnalités locales y sont aussi représentées en bustes, en particulier Maurice Clerc, maire qui a lancé le projet.

Décor complété d'un mobilier réalisé spécialement, lui aussi conservés, avec en particulier les « arbres de lumière » de l'escalier d'honneur ou les lustres monumentaux des salles d'apparat.

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Notice créée le 14/05/2019
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