EGLISE SAINT DIDIER


ALIXAN


Architecture religieuse

Place de l'esplanade
26300 ALIXAN

L’Eglise Saint Didier (extérieur)

 

Sa construction débute lorsque que le peuplement autour du château devient important (voir notice Alixan, village circulaire). La présence d’un archiprêtre à Alixan est attestée dès 1243.

 

L’église, orientée vers l’Est, se trouve sur la plateforme sommitale de la butte de molasse. Comme il a peu de place, elle doit être édifiée au bord de la butte (voir plan). C’est pour cela que le mur Nord de l’église s’appuie sur le rempart existant, comme on peut le voir en faisant le tour de la butte (voir photo). 

 

Elle est agrandie, modifiée, décorée, restaurée au gré des donateurs et de la richesse du village.

Elle subit des déprédations liées aux guerres des épiscopaux (XIV°) et de religions (XVI°).

 

C’est donc un édifice très composite par sa forme et ses matériaux, avec des parties datant :

- des XII-XIII° : porche d’entrée roman, ch½ur et première travée de nef gothique,

- des XIV-XVI° : chapelles latérales,

- des XVII-XVIII° : fonts baptismaux et clocher-beffroi, ainsi que la voûte de la nef actuelle (de style roman)

- du XIX° : escalier extérieur d’accès à la tribune, édicule protégeant l’entrée ouest.

L’examen des façades depuis l’extérieur permet d’identifier facilement les reprises et ajouts successifs. L’église originelle correspond au niveau le plus élevé des toitures (au 2ème plan) et les ajouts successifs aux niveaux des toitures les plus basses (voir photo).

 

Il existe une tour accolée au clocher qui semble aujourd’hui ne servir à rien.

Cette tour, chapeautée par un toit pointu en zinc portait l’horloge communale (voir photo de la carte postale ancienne de 1905). Vers 1930 l’horloge a été déplacée sur le beffroi actuel, le chapeau pointu en zinc supprimé et la tour raccourcie.

 

 

La restauration du chevet de l’église en 2016 a révélé que la couverture en tuiles du chevet avait été posée sur un toit originel en lauzes. Les lauzes ont été restaurées puis protégées par du plomb. La forme du toit actuel est donc celle d’origine. (voir photo)

L’espace devant l’église a été utilisé comme cimetière de la construction de l’église jusqu’en 1851, date du transfert vers l’emplacement actuel au Nord-Est du village.

Une pierre tombale a été conservée pour rappeler cette utilisation.

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Notice créée le 22/02/2018
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